Giải bóng đá Ý

KHÔNG CÒN “MÙA HÈ ITALIA”…

Khi biết những đối thủ mà Azzurri có thể phải chạm trán ở lượt trận play-off, người Italia đã rất sợ khi nghe đến Bắc Ireland. Cách đây sáu mươi năm, đội quân thiên thanh có lần đầu tiên không thể vượt qua vòng loại. Và cái tên khiến họ ôm hận, không ai khác chính là quốc gia nhỏ bé thuộc liên hiệp Vương quốc Anh. Cho đến khi đêm ác mộng xảy ra tại Giuseppe Meazza giữa tuần qua, người Ý vẫn coi đó là một nỗi đau lớn nhất. Kể từ sau thất bại ấy, họ chưa từng lỡ hẹn với World Cup thêm một lần nào khác.

italia-world-cup-01-2002
Italia đã không thể vượt qua vòng loại World Cup 2018.

Nhưng cũng vì vậy mà Azzurri quên mất một cái tên khác, chính là chủ nhà tại vòng chung kết World Cup duy nhất mà họ không thể tham gia: Thụy Điển. Và rồi, sau khi biết kết quả bốc thăm, biết mình phải chạm trán với đội bóng đến từ Bắc Âu, người Italia bắt đầu cho một nỗi lo khác. Họ nhớ lại những lần chạm trán đối thủ này trong quá khứ, rồi dừng lại ở năm 2004. Năm ấy, giải vô địch bóng đá châu Âu Euro diễn ra trên đất Bồ Đào Nha. Italia và Thụy Điển ở chung bảng đấu. Trong cuộc đối đầu trực tiếp, Ibrahimovic đã đánh bại Buffon bằng một pha đánh gót tuyệt đẹp, giúp đội bóng của mình có được trận hòa quý giá. Ở lượt trận cuối cùng, Thụy Điển và Đan Mạch đã cầm hòa nhau trong trân đấu có bốn bàn thắng, gián tiếp khiến Italia bị loại do kém về chỉ số đối đầu. Các tifosi đã bị ám ảnh bởi những giọt nước mắt, cùng khuôn mặt thất thần của Antonio Cassano.

Nói như vậy để thấy rằng, người Italia đã bước vào hai trận đấu cuối cùng trên con đường đến nước Nga với một nỗi lo sợ, run rẩy. Tất cả dường như đã quên mất rằng, mới cách đây hơn một năm trên đất Pháp, Azzurri đã đánh bại chính đối thủ này tại vòng bảng. Mười bảy tháng sau, những gương mặt từng xuất hiện trong trận đấu ấy vẫn không có nhiều thay đổi. Song, điều này vẫn không làm các cổ động viên yêu màu áo thiên thanh cảm thấy tự tin.

Cuối cùng, ngày ấy cũng đã đến. Huấn luyện viên Giampiero Ventura cùng các học trò hành quân đến Stockhom với tâm lý cầu hòa. Các tifosi chỉ hi vọng rằng đội bóng của mình có được một bàn thắng để giữ lợi thế cho trận lượt về tại Giuseppe Meazza. Thụy Điển trên sân nhà, đã thi đấu quyết tâm hơn, và sau hơn chín mươi phút tại Friends Arena, những chàng cướp biển Viking đã giành chiến thắng thuyết phục. Italia rời sân mà chỉ để lại ấn tượng duy nhất là cú sút đưa bóng chạm cột dọc của Matteo Darmian. Không có bàn thắng nào được ghi cho Azzurri, và các tifosi càng lo lắng hơn cho trận lượt về.

Ba ngày sau, cuộc đối đầu quyết định tại Giuseppe Meazza đã diễn ra. Các cổ động viên của Azzurri tuy lo lắng, nhưng cũng giữ những niềm hi vọng nhỏ nhoi vào một sự thay đổi giúp đội bóng có tấm vé đến nước Nga. Tuy vậy, điều đó đã không xảy ra. Azzurri vẫn trình diễn một lối chơi bạc nhược. Những cơ hội liên tiếp bị bỏ lỡ. Từng phút trôi qua, nỗi sợ, cùng những giọt nước mắt đã bắt đầu rơi.